Coronavirus: Forscher in Honkong machen große Fortschritte bei der Entwicklung eines Heilmittels

Coronavirus: Forscher in Honkong machen große Fortschritte bei der Entwicklung eines Heilmittels

31. Januar 2020 0 Von Horst Buchwald

Coronavirus: Forscher in Honkong machen große Fortschritte bei der Entwicklung eines Heilmittels

HONG KONG – Während der Wettlauf zur Entwicklung eines Heilmittels für das neue Coronavirus begonnen hat, behaupten Forscher in Hongkong, große Fortschritte in dieser Richtung zu machen.

Yuen Kwok-yung, Leiter des Lehrstuhls für Infektionskrankheiten an der mikrobiologischen Abteilung der Universität Hongkong (HKU), sagte bei einer Pressekonferenz im Queen-Mary-Krankenhaus von Hongkong, sein Team habe das neue Virus erfolgreich aus dem ersten importierten Fall in Hongkong isoliert. Er sagte jedoch, dass der Impfstoff normalerweise noch Monate für Tierversuche und ein weiteres Jahr für Versuche am Menschen benötigt, bevor er einsatzbereit ist.

Der Impfstoff basiert auf einem Gegenmittel mit Nasenspray-Einfluss, der von Yuen, einem Experten für das schwere akute respiratorische Syndrom (SARS), und seinem Team erfunden wurde. “Normalerweise dauert es 15 bis 18 Monate von der Beschaffung der DNA eines Virus bis zur Erlangung einer IND für neutralisierende Antikörper”, so Chris Chen, CEO von Wuxi Biologics Cayman Inc., “Wegen der Möglichkeiten unerwarteter Mutationen können wir es uns nicht leisten, die normalen Verfahren zu befolgen, deshalb haben wir beschlossen, den Prozess auf vier oder fünf Monate zu komprimieren und dabei alle internationalen Standards zu erfüllen”.

Nachdem die präklinische CMC für den weltweit ersten Gelbfieber-Antikörper und den ersten Zika-Virus-Antikörper in einer Rekordzeit von sieben bzw. neun Monaten abgeschlossen wurde, strebt das Unternehmen für die Entwicklung neuer Antikörper für das Coronavirus 2019 eine Fünf-Monats-Frist an.

“Wir haben die Virus-DNA diese Woche erhalten, wir werden in den nächsten Wochen die erste Charge von Probenantikörpern herstellen, dann werden wir autorisierte Institute bitten, die Wirksamkeit unserer Antikörper zu testen, bevor wir mit der Nationalen Verwaltung für Medizinprodukte und der Chinesischen Akademie für Inspektion und Quarantäne in Verbindung treten, um die Antikörper in die klinische Studie zu bringen”, sagte Chen. “Und im März werden wir hoffentlich in der Lage sein, mit der Massenproduktion für den menschlichen Gebrauch zu beginnen”.

Yuen von HKU erklärte den Medien, dass das Coronavirus bei SARS und das Atemwegssyndrom (MERS) zur gleichen Virusfamilie gehören wie der neue Stamm.

Folglich könnten frühere Medikamente, die zur Bekämpfung dieser Indikationen eingesetzt werden, wie der Protease-Inhibitor Kaletra [Lopinavir/Retonavir für HIV-1] und Interferon beta, auf ihre Wirksamkeit getestet werden, um festzustellen, ob sie eine wirksame Behandlung darstellen.

Er fügte hinzu, dass sie untersuchen würden, ob diesen beiden Kandidaten auch das antivirale Ribavirin zugesetzt werden könnte, um sie zu verbessern. “Wir hoffen, dass wir nach einigen Wochen im Labor feststellen können, ob die Medikamente wirksam sind”, sagte er.

Yuen warnte kürzlich, dass das Virus in seine dritte Übertragungswelle eintritt, die von Mensch zu Mensch gehen würde. Die erste Welle der Übertragung soll von Tier zu Mensch gehen, während sich die zweite Welle von einem Meeresfrüchtemarkt in Wuhan auf benachbarte Gebiete ausbreitet.

“Im Gegensatz zum SARS-Ausbruch von 2003 war das verbesserte Überwachungsnetz und die Laborkapazitäten Chinas in der Lage, diesen Ausbruch innerhalb weniger Wochen zu erkennen und die Virus-Genomsequenzen bekannt zu geben, die die Entwicklung schneller Diagnosetests und eine effiziente epidemiologische Kontrolle ermöglichen würden”, schrieben Yuen und sein Team in einem kürzlich in The Lancet veröffentlichten Artikel.

“Unsere Studie zeigte, dass eine Übertragung von Mensch zu Mensch in Familienhäusern oder Krankenhäusern und die Verbreitung dieses neuartigen Coronavirus über die Stadt möglich ist, und daher sind in diesem frühen Stadium der Epidemie wachsame Kontrollmaßnahmen gerechtfertigt”.

Yuen’s HKU-Team ist nicht das einzige, das sich in Eile befindet, einen Coronavirus-Impfstoff zu entwickeln. Auch die Universität von Queensland (UQ) in Australien strebt die Entwicklung eines solchen Impfstoffs in einem noch nie dagewesenen Tempo an.

“Das Team hofft, in den nächsten sechs Monaten einen Impfstoff zu entwickeln, der zur Eindämmung dieses Ausbruchs beitragen könnte”, sagte Paul Young, der Leiter der Schule für Chemie und molekulare Biowissenschaften der UQ, in einer Erklärung. “Der Impfstoff würde an Ersthelfer verteilt werden und dazu beitragen, die Ausbreitung des Virus auf der ganzen Welt einzudämmen.

Die rasche Entwicklung wird einer neuartigen “molekularen Klammer”-Technologie zugeschrieben, die von den Forschern der UQ erfunden wurde. “Die molekulare Klammertechnologie der Universität Queensland verleiht dem viralen Protein, das das primäre Ziel unserer Immunabwehr ist, Stabilität”, sagte Keith Chappell, ein leitender Forschungsmitarbeiter an der Fakultät für Chemie und molekulare Biowissenschaften der UQ, in einer Erklärung.

“Die Technologie wurde als Plattform-Ansatz zur Herstellung von Impfstoffen gegen eine Reihe von menschlichen und tierischen Viren entwickelt und hat im Labor vielversprechende Ergebnisse bei der Bekämpfung von Viren wie Influenza, Ebola, Nipah und MERS-Coronavirus gezeigt.

Oslo, Norwegen – öffentlich-private Koalition Die Koalition für Innovationen in der Epidemievorsorge (CEPI) unterstützt die Entwicklungsbemühungen der UQ. Sie arbeitet auch mit Biotech-Firmen wie Inovio Pharmaceuticals, Inc. und Moderna, Inc. an Impfstoffen zusammen.

Die in Rockville, Maryland, ansässige Novavax Inc. arbeitet ebenfalls an einem Impfstoff.

Andere wie die in Salt Lake City ansässige Co-Diagnostics Inc. behauptet, die grundlegenden Designarbeiten für ein Diagnostikum abgeschlossen zu haben.

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